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Vol. 223. Issue 1.
Pages 10-16 (January 2023)
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Vol. 223. Issue 1.
Pages 10-16 (January 2023)
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Healthcare workers’ perception of the usefulness of a healthcare ethics consultation service
Percepción de utilidad entre profesionales sanitarios de un servicio de consultoría ética clínica
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E. González-Gonzáleza, J.M. Galván-Romána,b,c, Í. García-Sanzb,d, F. Casalsb,e, J. Fernández-Buenob,f, D. Real de Asúaa,
Corresponding author
diego.realdeasua@gmail.com

Corresponding author.
, on behalf of the La Princesa University Hospital Healthcare Ethics Committee
a Servicio de Medicina Interna, Hospital Universitario de La Princesa, Madrid, Spain
b Servicio de Consultoría en Ética Clínica, Comité de Ética para la Asistencia Sanitaria, Hospital Universitario de La Princesa, Madrid, Spain
c Grupo de Trabajo en Bioética y Profesionalismo, Sociedad Española de Medicina Interna, Madrid, Spain
d Servicio de Cirugía General y del Aparato Digestivo, Hospital Universitario de La Princesa, Madrid, Spain
e Servicio de Aparato Digestivo, Hospital Universitario de La Princesa, Madrid, Spain
f Unidad de Cuidados Paliativos Hospitalarios, Hospital Universitario de La Princesa, Madrid, Spain
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Background and objective

Clinical ethics consultation services (CEC) have arisen from Healthcare Ethics Committees (HEC) to address ethical conflicts in real-time. Our aim was to determine the perception of usefulness of a CEC service among healthcare workers one year after its creation as well as to assess changes in trends in the use of the CEC and HEC between 2015 and 2021.

Materials and methods

This observational, cross-sectional study was based on a standardized survey of healthcare workers at an urban tertiary care hospital. The results were also compared to those from an identical survey conducted in the same population in 2015.

Results

A total of 213 professionals participated (mean age 44 ± 11 years, 69% women). The professionals were more familiar with the HEC than the CEC service (94% vs 61%; p < 0.001). Forty-five individuals (21%) had consulted the CEC since its implementation; 95% of them found the consultation useful. Physicians knew about and used the CEC more than other groups of professionals. The degree of knowledge of the HEC increased significantly by 2021 compared to 2015 (94% v. 76%; p < 0.001). Some areas for improvement identified were the need for greater dissemination of the service, guaranteeing institutional resources to maintain the service, and encouraging greater participation from different professional groups.

Conclusions

Knowledge of the institutional HEC and CEC services has increased in recent years among healthcare workers, who considered the CEC service to be useful for addressing ethical conflicts in daily practice.

Keywords:
Clinical ethics
Healthcare ethics committees
Ethics consultation
Resumen
Antecedentes y objetivo

Los servicios de consultoría en ética clínica (CEC) surgen de los comités de ética para la asistencia sanitaria (CEAS) para atender conflictos éticos en tiempo real. Nuestro objetivo es conocer la percepción de utilidad de la CEC entre los profesionales sanitarios tras un año de su creación, así como evaluar los cambios de tendencia en el uso de la CEC y del CEAS entre 2015 y 2021.

Material y métodos

Estudio observacional transversal mediante una encuesta estandarizada a los profesionales sanitarios de un hospital terciario urbano. Se compararon estos resultados con los de una encuesta idéntica realizada sobre la misma población en 2015.

Resultados

Participaron 213 profesionales (edad media 44 ± 11 años, 69% mujeres). Los profesionales conocían más la existencia del CEAS que la CEC (94% vs. 61%; p < 0,001). Un total de 45 encuestados (21%) habían consultado a la CEC desde su puesta en marcha; el 95% de ellos reconocían la utilidad de la consulta. Los facultativos conocían y utilizaban más la CEC que otros grupos profesionales. El grado de conocimiento sobre el CEAS en 2021 aumentó significativamente respecto a 2015 (94% vs. 76%; p < 0,001). Se identificaron como áreas de mejora la necesidad de una mayor difusión del servicio, garantizar recursos institucionales para su mantenimiento y fomentar mayor participación de distintos profesionales.

Conclusiones

En los últimos años ha aumentado el conocimiento del CEAS y de la CEC entre los profesionales sanitarios quienes consideran a la CEC útil para la atención de problemas éticos cotidianos.

Palabras clave:
Ética clínica
Comités de ética para la asistencia sanitaria
Consultoría ética

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