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Vol. 221. Issue 7.
Pages 393-399 (August - September 2021)
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Vol. 221. Issue 7.
Pages 393-399 (August - September 2021)
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Which are the most prevalent ethical conflicts for Spanish internists?
¿Cuáles son los conflictos éticos más frecuentes para los internistas españoles?
A. Blanco Portilloa,
Corresponding author

Corresponding author.
, R. García-Caballerob,c, D. Real de Asúac,d,e, B. Herreros Ruíz-Valdepeñasa,c,e
a Unidad de Medicina Interna, Hospital Universitario Fundación Alcorcón, Alcorcón, Madrid, Spain
b Servicio de Medicina Interna, Hospital Universitario Infanta Sofía, San Sebastián de los Reyes, Madrid, Spain
c Grupo de Trabajo de Bioética y Profesionalismo, Sociedad Española de Medicina Interna, Madrid, Spain
d Servicio de Medicina Interna, Hospital Universitario de La Princesa, Madrid, Spain
e Instituto de Ética Clínica Francisco Vallés, Universidad Europea, Madrid, Spain
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Tables (4)
Table 1. Characteristics of survey respondents (n = 261). [Age and years of medical practice shown as mean and standard deviation].
Table 2. Frequency that ethical conflicts occurred and difficulty they caused in healthcare activity.
Table 3. Mean score on ethical conflicts in internal medicine (their position with respect to the others indicated in parentheses).
Table 4. Correlation between frequency and significance (relevance) of ethical conflicts.
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Background and objective

Clinicians face a multitude of ethical conflicts in their daily practice. There have been no studies on the types of ethical conflicts encountered most frequently and that are of most concern to clinicians in Spain. The aim of this study is to report the most common ethical conflicts faced by Spanish internists, as well as the importance that the practitioners attribute to each conflict.

Materials and Methods

Our observational cross-sectional study employed a voluntary and anonymous survey aimed at Spanish medical internists and distributed through an ad hoc platform of the Spanish Society of Internal Medicine.


The most common and relevant ethical issues for Spanish internists are related to patients’ end of life (decisions limiting therapeutic effort, use of palliative treatments, the establishment of do-not-resuscitate orders), the conflicts arising within the doctor-patient/family relationship, and making decisions with noncompetent patients. These results are similar to those of other English and European series. The ethical problems further complicate the healthcare activity of clinicians who more often notice these problems (50.3%) than those who do not notice them (16%).


The most common and relevant ethical conflicts among Spanish internists are related to managing patients’ end of life, followed by those related to the doctor-patient relationship and the management of noncompetent patients. It is essential that training programs be designed to better address and recognise these problems.

Clinical ethics
Ethical problems
End of life
Antecedentes y objetivo

Los clínicos se enfrentan en su práctica diaria a multitud de conflictos éticos. No hay estudios sobre los tipos de conflictos éticos que se encuentran con más frecuencia y que preocupan más a los clínicos en España. El objetivo de este estudio es describir los conflictos éticos más frecuentes con los que se encuentran los internistas españoles, así como la importancia que los profesionales atribuyen a cada conflicto.

Materiales y métodos

Estudio observacional transversal a través de una encuesta voluntaria y anónima, dirigida a médicos internistas españoles y distribuida a través de una plataforma ad hoc de la Sociedad Española de Medicina Interna.


Los problemas éticos más frecuentes y relevantes para los internistas españoles son los relacionados con: el final de la vida (decisiones de limitación del esfuerzo terapéutico, uso de tratamientos paliativos, instauración de órdenes de no reanimación cardiopulmonar); los conflictos que se producen en el seno de la relación clínica, bien con familiares o con pacientes, y la toma de decisiones con pacientes incompetentes. Estos resultados son similares a los de otras series anglosajonas y europeas. Los problemas éticos dificultan más la actividad asistencial a los clínicos que perciben con más frecuencia dichos problemas (50,3%) que los que no los perciben (16%).


Los conflictos éticos más frecuentes y relevantes entre los internistas españoles son los relacionados con el manejo del final de la vida, seguidos de los derivados de la relación clínica y el manejo de pacientes incompetentes. Es prioritario diseñar programas de formación que permitan abordar y reconocer mejor dichos problemas.

Palabras clave:
Ética clínica
Problemas éticos
Final de la vida


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