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Available online 28 May 2022
Should the pharmaceutical industry be involved in continuing medical education?
¿Debe la industria farmacéutica participar en la formación médica continuada?
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A.R. Domínguez-Alegríaa,b,
Corresponding author
, P. Pinto-Pastorb,c, B. Herrerosb,d, D. Real-de-Asúab,e,f,g
a Servicio de Medicina Interna, Hospital Ramón y Cajal, Madrid, Spain
b Instituto de Ética Clínica Francisco Vallés, Universidad Europea, Madrid, Spain
c Departamento de Medicina Legal, Psiquiatría y Patología, Universidad Complutense, Madrid, Spain
d Unidad de Medicina Interna, Hospital Universitario Fundación Alcorcón, Alcorcón, Madrid, Spain
e Grupo de trabajo en Bioética y profesionalismo, Sociedad Española de Medicina Interna, Spain
f Servicio de Medicina Interna, Hospital Universitario de La Princesa, Madrid, Spain
g Division of Medical Ethics, Department of Medicine, Weill Cornell Medicine, New York, United States
Received 28 January 2021. Accepted 22 November 2021
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Abstract
Introduction

In July 2020, a draft bill was introduced in Spain’s Congress which proposed that continuing medical education be funded exclusively by the Spanish government, barring involvement from private entities.

Aims

This work aims to gather physicians’ and pharmacists’ opinions on this draft bill, learn what they think about the funding of continuing medical education and possible conflicts of interest.

Methods

This work is a descriptive cross-sectional study conducted via voluntary anonymous surveys aimed at physicians and hospital pharmacists.

Results

Four hundred thirty-five surveys were analyzed, 59.8% of which were from women. Of the respondents, 87.6% were specialist physicians and 77.2% were part of a specialist department. A total of 55.2% did not agree with the draft bill while 92.4% agreed that the government and private institutes should subsidize training for their workers. Furthermore, 52.4% disagreed that each professional should pay for his or her own training while 14% agreed they should. A total of 19.8% have felt uncomfortable when a course or conference has been paid for by another entity and 74.5% believe that the involvement of private entities in funding does not influence prescribing.

Conclusions

The majority of those surveyed did not agree with a draft bill aimed at prohibiting the pharmaceutical industry from funding continuing medical education. Nearly all agreed that the government and private institutions should fund training for their workers. In general, those surveyed did not find conflicts of interest in their relationship with the industry.

Keywords:
Conflicts of interest
Pharmaceutical industry
Continuing medical education
Ethics in prescribing
Resumen
Introducción

En julio de 2020 se presentó en el Congreso de los diputados español una propuesta de ley que proponía que la formación médica continuada se financiase exclusivamente por las administraciones públicas, prohibiendo la participación privada.

Objetivos

Recoger la opinión de médicos y farmacéuticos sobre la propuesta de ley, conocer qué piensan acerca de la financiación de la formación médica continuada y su posible conflictos de interés.

Métodos

Estudio descriptivo transversal a través de una encuesta de opinión, voluntaria y anonimizada, dirigida a médicos y farmacéuticos hospitalarios.

Resultados

Se analizan 435 encuestas, el 59,8% de mujeres. El 87,6% son facultativos especialistas y el 77,2% pertenece a especialidades médicas. El 55,2% no está de acuerdo con la propuesta de ley. El 92,4% se muestra de acuerdo con que el Estado y las instituciones privadas subvencionen la formación de sus trabajadores. El 54,2% está en desacuerdo con que cada profesional financie su formación, mientras que el 14% está de acuerdo. El 19,8% no se ha sentido cómodo cuando le han financiado un curso o congreso y el 745% considera que la participación privada de la financiación no influye en sus prescripciones.

Conclusiones

La mayoría de los encuestados no está de acuerdo con una propuesta de ley que pretende prohibir que la industria farmacéutica financie la formación médica continuada. Casi todos se muestran de acuerdo con que el Estado y las instituciones privadas subvencionen la formación de sus trabajadores. En general los encuestados no detectan conflictos de interés en su relación con la industria.

Palabras clave:
Conflictos de interés
Industria farmacéutica
Formación médica continuada
Ética de la prescripción

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