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Vol. 217. Issue 5.
Pages 289-295 (June - July 2017)
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Vol. 217. Issue 5.
Pages 289-295 (June - July 2017)
Symposium. Polypathology
Polypathology, polypharmacy, medication regimen complexity and drug therapy appropriateness
Pluripatología, polifarmacia, complejidad terapéutica y uso adecuado de la medicación
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N. Gómez Aguirrea,b, A. Caudevilla Martíneza,b, L. Bellostas Muñozc, M. Crespo Avellanad, J. Velilla Marcoc,d, J. Díez-Manglanob,c,d,
Corresponding author
jdiez@aragon.es

Corresponding author.
a Servicio de Medicina Interna, Hospital Ernest Lluch, Calatayud, Spain
b Grupo de Investigación en Comorbilidad y Pluripatología de Aragón, Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud, Zaragoza, Spain
c Departamento de Medicina, Dermatología y Psiquiatría, Universidad de Zaragoza, Zaragoza, Spain
d Servicio de Medicina Interna, Hospital Universitario Miguel Servet, Zaragoza, Spain
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Table 1. Most widely used methods for assessing the appropriate use of drugs.
Abstract

Polypathological patients are usually elderly and take numerous drugs. Polypharmacy affects 85% of these individuals and is not associated with greater survival. On the contrary, polypharmacy exposes these individuals to more adverse effects, such as weight loss, falls, functional and cognitive impairment and hospitalizations. The complexity of a drug regimen covers more aspects than the simple number of drugs consumed. The galenic form, the dosage and the method for preparing the drug can impede the understanding of and compliance with prescriptions. Both polypharmacy and therapeutic complexity are associated with poorer adherence by patients. To prevent polypharmacy, reduce complexity and improve adherence, the appropriate use of drugs is needed. Proper prescribing consists of selecting drugs that have clear evidence for their use in the indication, which are appropriate for the patient's circumstances, are well tolerated and cost-effective and whose benefits outweigh the risks. To improve the drug prescription, periodic reviews of the drugs need to be conducted, especially when the patient changes doctor and during healthcare transitions. The Beers and STOPP/START (Screening Tool of Older Person's potentially inappropriate Prescriptions/Screening Tool to Alert doctors to the Right Treatment) criteria are effective tools for this improvement. Deprescription for polymedicated polypathological patients that considers their clinical circumstances, prognosis and preferences can contribute to a more appropriate use of drugs.

Keywords:
Polypathology
Polypharmacy
Therapeutic complexity
Drug prescription
Resumen

Los pacientes pluripatológicos suelen ser ancianos y consumen muchos fármacos. La polifarmacia afecta a un 85% de los mismos y no se asocia con mayor supervivencia. Al contrario, los expone a más efectos adversos, como pérdida de peso, caídas, deterioro funcional y cognitivo, y hospitalizaciones. La complejidad del régimen medicamentoso incluye más aspectos que el simple número de medicamentos consumidos. La forma galénica, la frecuencia de las dosis, o la forma de preparar la medicación pueden complicar la comprensión y el seguimiento de las prescripciones. Tanto la polifarmacia como la complejidad terapéutica se asocian con una peor adherencia de los pacientes. Para evitar la polifarmacia, la complejidad y mejorar la adherencia es necesario un uso adecuado de la medicación. Prescribir bien consiste en seleccionar aquellos medicamentos de los que hay claras evidencias para su empleo en la indicación, que son adecuados a las circunstancias del paciente, bien tolerados, coste-efectivos y en los que los beneficios de su uso superan a los riesgos. Para mejorar la prescripción de medicamentos es necesario llevar a cabo de forma periódica revisiones de la medicación, especialmente cuando el paciente cambia de médico y en las transiciones asistenciales. Los criterios de Beers y los STOPP/START (Screening Tool of Older Person's potentially inappropriate Prescriptions/Screening Tool to Alert doctors to the Right Treatment) son herramientas eficaces para ello. La desprescripción en los pacientes pluripatológicos polimedicados atendiendo a sus circunstancias clínicas, pronóstico y preferencias puede contribuir a un uso más adecuado de la medicación.

Palabras clave:
Pluripatología
Polifarmacia
Complejidad terapéutica
Prescripción de medicamentos

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