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Vol. 217. Issue 5.
Pages 263-266 (June - July 2017)
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Vol. 217. Issue 5.
Pages 263-266 (June - July 2017)
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Fifty years since the nuclear accident in Palomares (Almeria). Medical repercussions
Cincuenta años del accidente nuclear de Palomares (Almería). Repercusiones médicas
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F. Laynez-Bretonesa,
Corresponding author
franciscolaynez@hotmail.com

Corresponding author.
, C. Lozano-Padillab
a Servicio de Medicina Interna, Hospital Torrecárdenas, Almería, Spain
b Unidad de Gestión Clínica Bajo Andarax, Distrito Almería, Almería, Spain
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Abstract

In January 1966, 2 US military aircraft collided over the skies of Palomares (Almeria). One of them carried thermonuclear bombs, which released plutonium and other radioactive materials upon striking the ground.

The most contaminated earth and plants were immediately removed. The Indalo Project was launched to study the effects of nuclear material on the inhabitants and environment of Palomares. A total of 1077 inhabitants have been monitored since then, and the official version is that the ionizing radiation has not been related to any type of disease. However, secrecy has surrounded much of the investigations, and no trustworthy epidemiological study has been conducted in the area.

Approximately 500g of plutonium and americium remains in Palomares. Although the risk for the population appears to be low, this radioactive material should be removed as soon as possible.

Keywords:
Plutonium
Plutonium contamination
Americium
Americium contamination
Nuclear accident
Nuclear bomb
Resumen

En enero de 1966, 2 aviones de guerra norteamericanos colisionaron sobre el cielo de Palomares (Almería). Uno de ellos transportaba bombas termonucleares que, al impactar con el suelo, liberaron plutonio y otros materiales radiactivos.

Inmediatamente se retiraron las tierras y vegetales más contaminados, y se puso en marcha el Proyecto Indalo destinado a estudiar los efectos del material nuclear sobre los habitantes y el entorno de Palomares. Un total de 1.077 habitantes han sido controlados desde entonces, y la versión oficial es que las radiaciones ionizantes no se han relacionado con ningún tipo de enfermedad. Sin embargo, el secretismo ha rodeado gran parte de las investigaciones, y no se ha realizado ningún estudio epidemiológico solvente en la zona.

Actualmente quedan en Palomares unos 500g de plutonio y americio. A pesar de que el riesgo para la población parece ser bajo, este material radiactivo debería retirarse lo antes posible.

Palabras clave:
Plutonio
Contaminación por plutonio
Americio
Contaminación por americio
Accidente nuclear
Bomba nuclear

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