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Vol. 217. Issue 5.
Pages 252-259 (June - July 2017)
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Vol. 217. Issue 5.
Pages 252-259 (June - July 2017)
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DOI: 10.1016/j.rceng.2017.02.008
Diagnostic validity of hand gestures in chest pain of coronary origin
Validez diagnóstica del lenguaje de las manos en el dolor torácico de origen coronario
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F.J. Montero-Péreza,
Corresponding author
javiermonteroperez@gmail.com

Corresponding author.
, F. de Borja Quero-Espinosaa, M.J. Clemente-Millána, J.A. Castro-Giméneza, J. de Burgos-Marína, M.Á. Romero-Morenob
a Unidad de Gestión Clínica de Urgencias, Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC), Hospital Universitario Reina Sofía, Universidad de Córdoba, Córdoba, Spain
b Unidad de Gestión Clínica de Cardiología, Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC), Hospital Universitario Reina Sofía, Universidad de Córdoba, Córdoba, Spain
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Table 1. General characteristics of the cohort.
Table 2. Distribution of cases according to the gesture performed.
Table 3. Validity of each hand sign in the diagnosis of coronary chest pain.*
Table 4. Comparative analysis with previous studies on the language of hands in chest pain.
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Abstract
Objectives

To determine the frequency of 3 hand gestures by patients with chest pain and determine the diagnostic validity of the gestures in acute coronary syndrome.

Patients and methods

A prospective study was conducted on 383 adult patients treated for chest pain in an emergency department. We observed certain hand gestures, previously referred to in the medical literature as characteristic of coronary pain (gesture 1: a clenched fist held over the sternal area or Levine's sign; gesture 2: open hand located over the same area; gesture 3: both hands placed in the center of the chest), as well as other gestures. We analyzed their association with the coronary origin of the pain.

Results

We confirmed the coronary origin of the pain in 164 (43%) patients (ACS group). The other 219 patients (57%) did not have a coronary origin for the pain (nonACS group). Eighty-nine percent of the patients identified their pain with one of the 3 classical gestures. The most frequent gesture was number 2, both overall (59%) and by group (60% ACS group; 57.5% nonACS group). There was no significant association between the type of gesture and the final diagnosis (p=.172). The greater specificity corresponded to Levine's sign (90%), followed by other gestures (86%) and gesture 3 (81%).

Conclusions

Although 89% of the patients expressed their chest pain with one of the 3 manual gestures classically associated with coronary pain, none achieved sufficient diagnostic accuracy to be used as indicative of this type of pain.

Keywords:
Emergency medicine
Chest pain
Gestures
Acute coronary syndrome
Resumen
Objetivos

Comprobar la frecuencia de 3 gestos realizados con las manos por los pacientes con dolor torácico y determinar su validez diagnóstica en el síndrome coronario agudo.

Pacientes y métodos

Estudio prospectivo de 383 pacientes adultos asistidos en un servicio de urgencias por dolor torácico. Se observó la realización de determinados signos gestuales con las manos, previamente referidos en la literatura médica como característicos de dolor coronario (gesto 1: mano en puño dispuesta sobre zona esternal o signo de Levine; gesto 2: mano abierta situada en la misma localización; gesto 3: ambas manos colocadas en el centro del tórax), así como la de otros gestos. Se analizó su asociación con el origen coronario del dolor.

Resultados

En 164 (43%) pacientes se confirmó el origen coronario del dolor (grupo SCA), y en 219 (57%) no se confirmó (grupo no SCA). Un 89% de pacientes identificaron su dolor con alguno de los 3 gestos clásicos. El más frecuente fue el 2, tanto globalmente (59%) como por grupos (60% grupo SCA; 57,5% grupo no SCA). No hubo asociación significativa entre el tipo de gesto realizado y el diagnóstico final (p=0,172). La mayor especificidad correspondió al signo de Levine (90%), seguida de otros gestos (86%) y del gesto 3 (81%).

Conclusiones

Aunque el 89% de los pacientes expresaron el dolor torácico con alguno de los 3 gestos manuales clásicamente asociados al dolor coronario, ninguno de ellos alcanzó suficiente precisión diagnóstica para ser utilizado como indicativo de este tipo de dolor.

Palabras clave:
Medicina de urgencias
Dolor torácico
Gestos
Síndrome coronario agudo

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