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Original Breve
Available online 13 May 2022
Acute poisoning among patients attended to in an emergency department: from the pre-pandemic period to the new normality
Intoxicaciones agudas atendidas en un servicio de urgencias. De la prepandemia a la nueva normalidad
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A.F. Caballero-Bermejoa, J. Ortega-Pérezb, G. Frontera-Juanc, C. Homar-Amengualb, B. Barceló-Martínb, J. Puiguriguer-Ferrandob,
Corresponding author
jordi.puiguriguer@ssib.es

Corresponding author.
a Servicio de Farmacología Clínica, Hospital Universitario Puerta de Hierro, Instituto de Investigación Sanitaria Puerta de Hierro-Segovia de Arana, Majadahonda, Madrid, Spain
b Unidad de Toxicología Clínica, Servicio de Urgencias, Hospital Universitario Son Espases, Palma de Mallorca, Spain
c Departamento de Soporte Metodológico del Instituto de Investigación, Hospital Universitario Son Espases, Palma de Mallorca, Spain
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Tables (1)
Table 1. Demographic and healthcare data of poisoned individuals attended to in the emergency department of a university hospital in the months of June and July of the years 2019, 2020, and 2021 and a statistical comparison of the results between the periods of 2020 vs. 2019, 2021 vs. 2020, and 2021 vs. 2019.
Abstract
Background

The COVID-19 pandemic has caused global changes that affect the daily life of the world's population, with a direct impact on individuals’ physical and mental health as well as on their social and recreational habits.

Methods

This study aimed to retrospectively analyze the demographic and clinical characteristics of patients attended to for acute poisoning in a hospital emergency department (ED) at three different periods of time: pre-pandemic (2019), after strict lockdown of the population in Spain (2020), and post-pandemic (2021). We analyzed 2 months (June and July) in each period.

Results

A total of 1,182 cases of acute poisoning were included. Compared to the pre-pandemic period, during lockdown, the number of patients with acute poisoning decreased (2019: 1.9% vs. 2020: 1.5%; p < 0.01); the ratio of men to women increased (2.0 vs. 1.4; p = 0.02); and the mean age of patients increased (2019: 31.4 vs. 2020: 41.3; p < 0.001), a trend which continued in 2021 (38.3). Poisoning with suicidal intention also increased during the pandemic (2019: 8.71% vs. 2020: 21.0%; p < 0.01) whereas poisonings with a recreational intention declined (2019: 76.1% vs. 2020: 62.0%; p < 0.01) with a non-significant increase in 2021 (69.0%, p = 0.07).

Conclusion

The COVID-19 pandemic generated clinical and epidemiological changes in the acute poisonings attended to in a hospital emergency department during the various phases of the pandemic.

Keywords:
COVID-19
Acute poisoning
Emergency department
Clinical patterns
Epidemiological patterns
Resumen
Fundamentos

La pandemia por COVID-19 ha provocado cambios globales que afectan a la vida diaria de la población mundial, con un impacto directo sobre la salud física y mental de los individuos, así como en sus hábitos sociales y recreativos.

Métodos

Análisis retrospectivo de aspectos demográficos y clínicos de los pacientes atendidos por intoxicaciones agudas en un Servicio de Urgencias hospitalario durante tres períodos distintos: prepandemia (2019), tras el confinamiento domiciliario (2020) y en período pospandémico (2021), analizando en cada uno los meses de junio y julio.

Resultados

Se incluyeron 1.182 intoxicaciones agudas. Con relación a la etapa prepandémica, el número de intoxicados disminuyó durante el confinamiento (2019: 1,9% vs. 2020: 1,5%; p < 0,01), incrementándose la ratio varón/mujer (2,0 vs. 1,4, p = 0,02) y la edad media (2019: 31,4 vs. 2020: 41,3; p < 0,001), tendencia que se mantuvo en el año 2021 (38,3). La intoxicación con motivación suicida también aumentó en dicho período (2019: 8,71% vs. 2020: 21,0%; p < 0,01), mientras que las lúdicas decrecieron (2019: 76,1% vs. 2020: 62,0%; p < 0,01), con un aumento no significativo en el último año 2021 (69,0%, p = 0,07).

Conclusiones

La pandemia por COVID19 ha generado cambios clínicos y epidemiológicos en las intoxicaciones agudas atendidas en un Servicio de Urgencias hospitalario durante las distintas fases de la pandemia.

Palabras clave:
COVID-19
Intoxicaciones agudas
Servicio de Urgencias
Cambios clínicos
Cambios epidemiológicos

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