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Vol. 223. Issue 8.
Pages 470-478 (October 2023)
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Vol. 223. Issue 8.
Pages 470-478 (October 2023)
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Utility of a quick diagnostic unit during the SARS-CoV-2 pandemic for the diagnosis of cancer
Utilidad de una unidad de diagnóstico rápido durante la pandemia por SARS-CoV-2 para el diagnóstico de cáncer
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J. Torné-Cachota,
Corresponding author
18112jtc@comb.cat

Corresponding author.
, A.F. Simonettia, V. Lorenzo-Carrascoa, C. Gálvez-Barrónb
a Servicio de Medicina Interna, Hospital Sant Camil. Consorci Sanitari Alt Penedès-Garraf. Sant Pere de Ribes, Barcelona, Spain
b Área de Investigación, Consorci Sanitari Alt Penedès-Garraf. San Pere de Ribes, Barcelona, Spain
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Table 1. Study variables.
Table 2. Characteristics of the patients registered in the quick diagnosis unit during the three years of the study.
Table 3. Patients with a cancer diagnosis: general characteristics, principal locations, and disease stages.
Table 4. Time of referral intervals and diagnosis intervals for the principal cancer locations in the three study periods.
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Abstract
Objectives

To analyse changes in health care activity, time of referral and diagnosis intervals and the incidence of cancer during the first two years of the SARS-CoV-2 pandemic in a quick diagnosis unit.

Materials and methods

A retrospective observational study was carried out during the prepandemic year (March 1, 2019, to February 29, 2020) and the first two years of the pandemic (March 1, 2020, to February 28, 2022). Demographic and clinical variables, the first visit interval, the diagnosis interval and the first visit-diagnosis interval were evaluated and compared.

Results

During the first pandemic wave, there was a reduction in referrals (−32.6%), which then increased 8.1% and 17.7% from the second wave until the end of the first pandemic year and the second pandemic year, respectively. An increase in referrals to primary care and a decrease in emergencies were identified. The increase in cancer diagnoses of 2.7% and 15.7% in the two years of the pandemic was proportional to the increase in referrals. No changes were observed in benign processes or in cancer locations and stages. The first visit interval was higher for benign diseases (p<0.0001). A prolongation of the diagnosis interval was observed in cancer patients, although during the three years of the study the median was <15 days.

Conclusions

The impact of the pandemic affected the length of intervals and the origins of referrals. The quick diagnosis units constitutes and urgent complementary cancer diagnostic route with a high diagnosis yield.

Keywords:
COVID-19
Quick diagnosis units
Cancer diagnostic routes
Cancer diagnostic intervals
Resumen
Objetivos

Analizar el impacto en la actividad asistencial, tiempo de los intervalos de derivación y diagnósticos y la incidencia de cáncer durante los dos primeros años de pandemia por SARS-CoV-2 en una Unidad de Diagnóstico Rápido.

Material y métodos

Estudio retrospectivo observacional realizado durante el año prepandémico (1 marzo 2019-29 febrero 2020) y los dos primeros años de pandemia (1 marzo 2020-28 febrero 2022). Se evaluaron y compararon variables demográficas, clínicas, el intervalo de la primera visita, el intervalo diagnóstico y el intervalo primera visita-diagnóstico.

Resultados

Durante la primera ola pandémica hubo una reducción de derivaciones (-32,6%), registrándose desde la segunda ola hasta el final del primer año y segundo año de pandemia un incremento del 8,1% y del 17,7%, respectivamente. Se identificó un incremento de derivaciones de atención primaria y disminución de urgencias. El aumento de diagnósticos de cáncer del 2,7% y 15,7% en los dos años de pandemia fue proporcional al incremento de derivaciones. No se observaron cambios en procesos benignos ni en las localizaciones y estadiajes del cáncer. El intervalo de la primera vista fue superior en enfermedades benignas (p<0,0001). Se objetivó una prolongación del intervalo diagnóstico en pacientes con cáncer, aunque durante los tres años del estudio la mediana fue < 15 días.

Conclusiones

El impacto de la pandemia incidió en el tiempo de los intervalos y en las procedencias de las derivaciones. La unidad de diagnóstico rápido constituye una ruta diagnóstica de cáncer complementaria de carácter urgente con un alto rendimiento diagnóstico.

Palabras clave:
COVID-19
Unidad diagnóstico rápido
Rutas diagnósticas cáncer
Intervalos diagnósticos cáncer

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