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Vol. 224. Núm. 1.
Páginas 65-66 (Enero 2024)
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Impacto de las medidas de aislamiento estricto, actividad quirúrgica y uso de antibióticos en la infección por Clostridioides difficile durante la COVID-19
Impact of strict isolation measures, surgical activity and antimicrobial use on Clostridioides difficile infection during COVID-19
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J. Enaa,
Autor para correspondencia
ena_jav@yahoo.es

Autor para correspondencia.
, C. Martinez-Peinadoa, V. Vallsb
a Servicio de Medicina Interna, Hospital Marina Baixa, Villajoyosa, Alicante, España
b Servicio de Medicina Preventiva, Hospital Universitario de San Juan, San Juan de Alicante, Alicante, España
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Tabla 1. Tendencias en las infecciones hospitalarias por Clostridioides difficile, actividad quirúrgica y uso de antibióticos, 2020-2022
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Sr. Editor,

El 30 de enero de 2020, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que el brote de COVID-19 constituía una emergencia de salud pública de importancia internacional1. Durante la fase inicial de la pandemia de COVID-19, los hospitales transformaron completamente su actividad para prestar asistencia a los pacientes con infección por el SARS-CoV-2. El período pandémico produjo un aumento drástico de las medidas de control de las infecciones, una reducción significativa de la actividad quirúrgica y, posiblemente, modificaciones de las pautas de prescripción de antibióticos2-4. Planteamos la hipótesis de que todos estos factores podrían haber contribuido a cambios importantes en la epidemiología de Clostridioides difficile. Por consiguiente, llevamos a cabo un estudio retrospectivo para evaluar las tendencias de las infecciones por C.difficile y su asociación con el uso de antibióticos y la actividad quirúrgica en nuestro centro.

Nuestro hospital es un centro de 250 camas en la costa este de España que pertenece al Sistema Nacional de Salud y presta asistencia a 190.000 habitantes. Los primeros casos de COVID-19 se diagnosticaron en nuestro centro el 13 de marzo de 2020. Hemos revisado los registros de los servicios de Microbiología Clínica y Farmacia, así como los datos administrativos del hospital desde el 1 de enero de 2020 hasta el 31 de diciembre de 2022. Hemos calculado las tasas de infecciones por C.difficile, la actividad quirúrgica (intervenciones programadas y de urgencia con anestesia general) y el uso de antibióticos en dosis diarias definidas (DDD).

La infección por C.difficile se identificó en muestras de heces mediante sistemas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) con FilmArray Gastrointestinal Panel (Biofire Diagnostics, LLC, Salt Lake City, Utah, EE.UU.) o GeneXpert System (Xpert© C. difficile BT. Cepheid AB, Solna, Suecia).

En el período del estudio, 164 pacientes, con una media de edad de 61,1 años (intervalo de tres meses a 96 años) y un 42% de varones, tenían infección por C.difficile. No hubo casos de infecciones por C.difficile debidas al ribotipo 027. Las infecciones por C.difficile por 10.000 ingresos aumentaron de 2020 a 2022, pasando de 18,03 a 41,40 y terminando en 72,3, respectivamente (tabla 1). En comparación con el año siguiente, la fracción evitada de C.difficile en 2020 fue del 56,44% (intervalo de confianza [IC] del 95%: 27,59-73,79%; p<0,001). No se observaron reducciones significativas de las tasas de actividad quirúrgica (p=0,17) ni de consumo de antibióticos (p=0,30) entre los años 2020 y 2021 (tabla 1).

Tabla 1.

Tendencias en las infecciones hospitalarias por Clostridioides difficile, actividad quirúrgica y uso de antibióticos, 2020-2022

Año  Ingresos hospitalarios  Casos de COVID-19  N.° de muestras de heces  Casos de C. difficile  C. difficile por 10.000 ingresos  C. difficile por 1.000 muestras de heces  N.° de cirugías programadas  N.° de cirugías urgentes  Uso de antibióticos DDD total 
2020  11.643  568  1.568  21  18  13  3.428  1.472  9.689,36 
2021  12.317  906  1.907  51  41  27  3.791  1.535  10.101,95 
2022  12.724  916  1.923  92  72  48  4.520  1.569  10.386,96 

DDD: dosis diaria definida.

Sin embargo, las infecciones por C.difficile fueron más frecuentes en los pacientes con COVID-19 que en los ingresados en el hospital por otras enfermedades. En el período del estudio, un total de 20 de 2.390 pacientes con COVID-19 tuvieron infección por C.difficile (83,68 por 10.000 ingresos), mientras que en los pacientes sin infección por COVID-19 la tasa de incidencia fue de 41,98 por 10.000 ingresos (RR: 1,83; IC95%: 1,15-2,92; p=0,009).

Según nuestras hipótesis, hemos observado que las estrictas medidas de control de las infecciones adoptadas en 2020 tuvieron una repercusión significativa en las infecciones por C.difficile. Los estudios que han examinado las tendencias de la infección por C.difficile durante la epidemia de COVID-19 han mostrado resultados discrepantes. Algunos estudios han demostrado una reducción de las tasas de C.difficile en relación con las estrategias de control de las infecciones5-6, otros no han descrito variaciones significativas7, y algunos han demostrado un aumento de las tasas de C.difficile8. En ninguno de los estudios se ofreció información sobre la actividad quirúrgica durante los períodos de estudio. Sin embargo, todos ellos mostraron un mayor uso de antibióticos durante las oleadas de COVID-19. En cuanto a la susceptibilidad específica de los pacientes con COVID-19 a contraer una infección por C.difficile, en un estudio se describió una duplicación del riesgo, al igual que en nuestro trabajo9. En un estudio de casos y controles se identificó el uso de corticoides, la hospitalización en los dos meses previos y la administración de antibióticos durante la estancia hospitalaria como factores independientes asociados a la infección por C.difficile en pacientes con COVID-1910.

Nuestro estudio tiene ciertas limitaciones. En primer lugar, los datos se generaron a partir de un hospital de nivel secundario en lugar de un centro de atención terciaria. En segundo lugar, los datos se obtuvieron de un hospital español y los resultados no serían generalizables a otros países. No obstante, consideramos que existe un pequeño riesgo de sesgo interno y nuestros resultados podrían extrapolarse a centros de similares características.

En resumen, las medidas de control de las infecciones, como la mejora de la higiene de las manos, las precauciones de aislamiento, el uso de equipos de protección personal y la limpieza del entorno, contribuyeron a reducir al mínimo la transmisión cruzada y a reducir las tasas de C.difficile durante la primera oleada pandémica.

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