Revista Clínica Española Revista Clínica Española
Rev Clin Esp 2004;204:290-1 - Vol. 204 Núm.5
Elevación del marcador tumoral CA 19-9 en un adenocarcinoma pulmonar
CA 19-9 tumor marker increase in a patient with lung adenocarcinoma
M. López-Gómeza, M A. López-Ruza, J F. Jiménez-Alonsoa
a Servicio de Medicina Interna. Hospital Universitario Virgen de las Nieves. Granada.

Sr. Director:

La elevación del marcador tumoral CA 19-9 está estrechamente relacionada con los tumores gastrointestinales, especialmente el carcinoma de páncreas 1.

Presentamos el caso de un paciente con síndrome constitucional, elevación de CA 19-9 y sospecha de carcinoma de páncreas con metástasis pulmonares, cuya evaluación condujo al diagnóstico de adenocarcinoma de pulmón.

Se trata de un paciente de 62 años con antecedentes de tabaquismo, enolismo, ulcus bulbar, enfermedad diverticular del colon e intervenido tres meses antes de herniorrafia con colocación de malla por hernia epigástrica recidivada. Ingresa para evaluación de síndrome constitucional de 5 meses de evolución con pérdida de 12 kg de peso, dolores óseos en zonas escapulares y en la última semana tos muy escasa con ocasionales «hilillos» de sangre. En la exploración física destacaba desnutrición sin detectarse adenopa tías periféricas, masas abdominales ni visceromegalias. En los datos de laboratorio las cifras del hemograma eran normales, la velocidad de sedimentación globular (VSG) fue de 21 mm a la primera hora y toda la bioquímica, incluyendo cifras repetidas de amilasa y lipasa, fue también normal. Dentro de las exploraciones complementarias realizadas destacaron en la tomografía axial computarizada (TAC) toracoabdominal múltiples imágenes periféricas nodulares en ambos pulmones, algunas con tendencia a la cavitación. El páncreas presentaba ligera atrofia. La gammagrafía ósea con tecnecio demostró captación focal a nivel del VII arco costal izquierdo y IV articulación osteocondral izquierda. En la rinofibroscopia el cavum hipofaringe y laringe eran normales. También fueron negativas tres baciloscopias y cultivo de micobacterias en esputo, siendo el Mantoux positivo con 10 mm. Dentro de los marcadores tumorales arrojaron cifras normales el antígeno carcioembrionario (CEA), alfafetoproteí na, antígeno prostático específico (PSA) y B2M, pero el CA 19-9 resultó elevado en dos determinaciones: 877 y 5.000 U/ml (< 35 U/ml). Una endoscopia digestiva alta y tránsito gastrointestinal fueron normales y en la colonoscopia sólo se detectaron divertículos. Se realizó también una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE), demostrán dose en el conducto de Wirsung arrosariamiento del mismo, mostrando la citología y el aspirado hiperplasia de células ductales sin atipias. La punción-aspiración con aguja fina (PAAF) de un nódulo pulmonar informó de granulomas no caseificantes sin detectar células tumorales. Los anticuerpos anticitoplasma de neutrófilo (c-ANCA) fueron positivos 1/20 con anti-PR3 17 (0-14), siendo los p-ANCA (anti-MPO) negativos. En estudio radiográfico de senos la función y sedimento renal fueron siempre normales. Se sometió a toracotomía con biopsia pulmonar abierta, siendo el diagnóstico anatomopatológico de adenocarcinoma pulmonar moderadamente diferenciado (bronquioloalveolar). Los cultivos del material pulmonar para micobacterias y hongos fueron negativos.

Los marcadores tumorales son sustancias, antigénicas o no, producidas por células tumorales y con expresión en sangre, fluidos o tejidos en cantidad suficiente para su determinación. Pueden tener utilidad para la detección, diagnóstico, pronóstico y tratamiento de diferentes procesos neoplásicos según su sensibilidad, especificidad y valores predictivos. Son pocos los que se comportan como marcadores ideales, por lo que sólo un escaso número se utiliza en la práctica clínica 2.

El CA 19-9 es un antígeno carbohidratado que se sintetiza en diferentes epitelios y por tanto no es un antígeno específicamente tumoral, pudiendo estar elevado tanto en procesos benignos como malignos del tejido donde se origina. El CA 19-9 aumenta en situaciones no tumorales, como la insuficiencia renal o hepatopatías colestásicas. Su principal utilidad como marcador tumoral radica en los tumores digestivos, especialmente el cáncer de páncreas, aunque también puede estar elevado en casos de cáncer gástrico y colorrectal. Elevaciones del mismo se han descrito ocasionalmente en neoplasias ováricas (carcinomas mucinosos e indiferenciados) y en adenocarcinomas o carcinomas indiferenciados de células grandes pulmonares 1.

Dada la presencia del antígeno CA 19-9 en las glándulas normales del bronquio y bronquíolos, CA 19-9 de nuestro paciente, una vez excluido razonablemente un tumor digestivo, pueden derivar del epitelio bronquiolar neoplásico, como ya ha sido recogido previamente en la literatura 3, aunque en nuestro caso no se realizaron técnicas inmunohistoquímicas para comprobar la expresión por las células tumorales de CA 19-9.

De manera global el análisis de los marcadores tumorales, incluso en grupos de riesgo, no ha demostrado una gran utilidad para el diagnóstico de carcinoma pulmonar 4. El CA 19-9 no suele figurar dentro de los marcadores útiles en el cáncer de pulmón 4-9.

En un estudio se estableció que la sensibilidad y especificidad del CA 19-9 en una serie de 96 neoplasias pulmonares fue de 0,41 y 0,87, respectivamente, encontrándose un buen paralelismo entre la evolución clínica del tumor y las variaciones de los niveles séricos conjuntos de CA 19-9, CA-50 y la enolasa neuroespecífica 8.

En otra serie de pacientes con hemoptisis 4, el análisis de los marcadores (CEA, CA 19-9 y lacticodeshidrogenasa [LDH]) fue significativamente más elevado en aquellos con una etiología maligna de la misma, aunque la sensibilidad de los mismos fue baja, pero con una especificidad elevada. Concretamente para un caso similar al que presentamos (fumador de más de 45 años con hemoptisis), la sensibilidad, especificidad, valor predictivo positivo y valor predictivo negativo para valores del CA 19-9 superiores a < 75 U/ ml fue, respectivamente, del 13,7%, 96%, 77,7% y 52,2%. Estos resultados le confieren una utilidad diagnóstica muy limitada por su baja sensibilidad.

Como resumen, los pocos casos recogidos en la literatura de tumores pulmonares productores de CA 19-9, al igual que nuestro caso, fueron fundamentalmente adenocarcinomas (tipo bronquioloalveolar) 3,10, e inicialmente una  elevación significativa de CA 19-9, en un paciente con síndrome constitucional, se siguió de una búsqueda intensiva de un tumor a nivel abdominal (páncreas, colon, estómago, etc.).

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