Revista Clínica Española (English Edition) Revista Clínica Española (English Edition)
Rev Clin Esp 2017;217:504-9 - Vol. 217 Num.9 DOI: 10.1016/j.rceng.2017.07.003
Original article
High doses of systemic corticosteroids in patients hospitalized for exacerbation of chronic obstructive pulmonary disease. A cohort study
Dosis altas de corticoides sistémicos en pacientes ingresados por exacerbación de enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Un estudio de cohortes
J.A. Rueda-Camino, , D. Bernal-Bello, J. Canora-Lebrato, L. Velázquez-Ríos, V. García de Viedma-García, M. Guerrero-Santillán, M.A. Duarte-Millán, R. Cristóbal-Bilbao, A. Zapatero-Gaviria
Servicio de Medicina Interna, Hospital Universitario de Fuenlabrada, Fuenlabrada, Madrid, Spain
Received 12 May 2017, Accepted 30 July 2017

To assess the effect of high doses of corticosteroids in patients hospitalized for exacerbation of chronic obstructive pulmonary disease (COPD).

Patients and methods

A prospective cohort study was conducted on patients hospitalized with COPD between January and March 2015, grouped according to the glucocorticoid dosage administered (cutoff, 40mg of prednisone/day). We compared the results of hospital stay, readmission and mortality at 3 months of discharge.


We analyzed 87 patients. The median daily dose was 60mg of prednisone (interquartile range, 46.67–82.33mg/day), and the administration route was intravenous in 96.6% of the cases. We established a relative risk (RR) for hospital stays longer than 8 days of 1.095 (95% CI 0.597–2.007; p=.765) when steroid dosages greater than 40mg/day were employed. In these patients, the hazard ratio (HR) for readmission in the 3 months after discharge was 0.903 (95% CI 0.392–2.082; p=.811), and the mortality was 1.832 (95% CI 0.229–16.645; p=.568). Neither the RR nor the HR varied in a statistically significant manner after adjusting for confounding factors.


A daily dose greater than 40mg of prednisone in patients hospitalized for COPD exacerbation was not associated with a shorter hospital stay or a reduction in readmissions or mortality at 3 months.


Evaluar el efecto de las dosis altas de corticoides en pacientes ingresados por exacerbación de una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Pacientes y métodos

Estudio de cohortes prospectivo de enfermos hospitalizados con EPOC entre enero y marzo de 2015, agrupados en función de la dosis de glucocorticoides recibida (punto de corte: 40mg de prednisona/día). Se compararon los resultados de estancia hospitalaria, y de reingreso y mortalidad a los 3 meses del alta.


Se analizaron 87 pacientes. La mediana de la dosis diaria recibida fue de 60mg de prednisona/día (rango intercuartílico: 46,67-82,33mg/día); la vía de administración fue endovenosa en el 96,6% de los casos. Se estableció un riesgo relativo (RR) de estancia superior a 8 días de 1,095 [intervalo de confianza (IC) 95%: 0,597-2,007; p=0,765] cuando se usaban dosis de esteroides superiores a 40mg/día. Además, en estos pacientes la hazard ratio (HR) para el reingreso durante los 3 meses siguientes al alta fue de 0,903 [IC 95%: 0,392-2,082; p=0,811] y la mortalidad de 1,832 [IC 95%: 0,229-16,645; p=0,568]. Ni el RR ni las HR observadas variaron de forma estadísticamente significativa tras el ajuste por factores de confusión.


Una dosis superior a 40mg diarios de prednisona en pacientes ingresados por exacerbación de EPOC no se asocia a una menor estancia hospitalaria ni a una disminución del reingreso y de la mortalidad a los 3 meses.

Chronic obstructive pulmonary disease, Hospitalization, Glucocorticoids, Mortality
Palabras clave
Enfermedad pulmonar obstructiva crónica, Hospitalización, Glucocorticoides, Mortalidad


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